Schildpad

Algemene informatie

Landschildpadden, zeeschildpadden en moerasschildpadden behoren tot de reptielen. Ze hebben allemaal een hoornen of lederachtig schild. Net als de meeste andere reptielen zijn schildpadden koudbloedige dieren. Ze komen daarom ook het meest voor in de warme gebieden. De fossielen hebben laten zien dat de eerste schildpadden ongeveer 180 miljoen jaar geleden leefden.

Ze bestonden dus toen de eerste dinosaurussen er waren en leefde nog steeds toen de allerlaatste dinosaurus uitstierf.

De naam zegt al welke schildpad waar zoals landschildpad leeft op het land. Moerasschildpad leeft in moerassen of andere gebieden met zoet water. Zeeschildpadden die leven dus in de zee. naam al doet vermoeden leven. Er bestaan zo’n 244 soorten schildpadden waarvan 41 soorten landschildpadden 7 soorten zeeschildpadden en 196  soorten moerasschildpadden.

Zintuigen

De meeste schildpadden vrij goed kunnen zien ze moeten wel dichtbij staan. Ze sporen door middel van hun reukvermogen voedsel op. De neusgaten van schildpadden in het water liggen precies op het hoogste punt van de kop. Zo kunnen ze ademhalen terwijl ze helemaal onder water liggen.   Schildpadden lijken door hun vorm erg veel op elkaar maar verschillen wel qua groottes.  Een van de kleinste schildpadden die er zijn is de Noord-Amerikaans moerasschildpad deze heeft een schildlengte van minder 12cm.  De reuzenweekschildpad (115cm en 120kg en de lederschildpad (185cm en 680kg. Lederschildpadden leven vooral in warmere gebieden hij spoelt wel eens aan de Noordzeekust. Het is de grootste schildpad die nu leeft. Maar er zijn veel grotere fossielen gevonden en uitgestorven  soorten die miljoenen jaren leefden.

De weekschildpadden uit Noord-Amerika, Azië en Afrika zien het raarst uit van alle schildpadden.  Ze zijn bijna helemaal rond en hebben zwemvliezen en scherpe klauwen. Deze schildpadden komen voornamelijk voor in water, moerassen, meren en rivieren ze moeten wel aan land om eieren te leggen.

Voedsel

De volwassen zeeschildpadden eten zeegras en algen. Aantal soorten schildpadden eten dierlijk voedsel. Zoals de lederschildpad die graag kwallen eten. De jongen eten meer dierlijk voedsel zoals schaaldieren, weekdieren en zelfs vissen. Moerasschildpadden eten bijna alles ze zowat tegenkomen zoals: waterinsecten,weekdieren,schaaldieren,wormen,vissen,kikkers en kikkervisjes ze eten zelfs slangen en kuikens van watervogels. Ze voeden met aas en sporen met hun uitstekende reukvermogen een dood en rottend dier op in het water. De prooi wordt meestal tussen kaken genomen en dan met klauwen aan stukken gescheurd.  Sommige schildpadden zijn actieve jagers  en zoeken wateren op om hun prooi te doden. Bij veel moerasschildpadden zijn hun schilden bedekt met algen. Als er een prooi voorbij komt schiet  de kop uit en grijpt hij zo snel als hij kan de prooi. De grootkopschildpad van Zuid-Azië leeft in snel stromend beekjes. Hij heeft een enorme kop en gebruikt zijn sterke kaak om zijn prooi te doden.  Landschildpadden eten al het plantaardige materiaal dat ze tegenkomen van droog gras. Veel soorten leven in de woestijn. Ze kunnen lange tijd met maar een beetje voedsel en wachten op de regenperiode om de groene plantjes te eten.  Sommige schildpadden kunnen zelfs je hand eraf bijten. Griezelig hè!?

Zomer- en winterslaap

Zeeschildpadden houden geen winterslaap,  ze leven namelijk in warme oceanen waar het water nooit te koud wordt. Als er één aanspoelt aan de kusten van Noord-Europa, zal hij doodgaan aan van de koud als hij niet op tijd word gered. Land- en moerasschildpadden leven daarentegen in koudere leefomgeving. Ze houden meestal enkele maanden per jaar een winterslaap.

bolleschildpad

Landschildpadden graven een grote hol van zo’n 30 a 60 cm diep. Als de winters niet te kou zijn dan begraven ze zich onder de bladeren van een struik en komen dan op zonnige dagen te voorschijn. Landschildpadden graven een hol.

Moerasschildpadden graven zich in de oever van een rivier of houden hun winterslaap in de modder onder water. Doordat kunnen ze overleven omdat de koude temperatuur ervoor zorgt dat hun hartslag naar beneden gaat en er dus weinig zuurstof nodig om te overleven. Veel schildpadden die in de woestijn leven doen een zomerslaap tijden de aller heetste maanden, wanneer de temperatuur stijgt en er weinig voedsel en water te vinden is. De Noord-Amerikaans gopherschildpad komt tijdens het heetste gedeelte van de zomer weken of soms maanden niet uit zijn hol.

Onderdelen

Schildpadden hebben buikschild dat is het onderste schild ze hebben ook n pantser dat is het bovenste schild. Verder hebben ze een zwemvlies om mee te zwemmen.

Zonnebaden

Schildpadden zonnebaden omdat ze hun lichaamstemperatuur willen, verhogen hierdoor krijgen ze meer energie en om parasieten te doden.

Geboorte

Als de moeder waterschildpad eitjes legt,  graaft ze kuil en daar legt ze netjes de eitjes in. De jonkies moet wel zelf uit het ei komen. Ze zijn dan nestvlieder. Ze kunnen daarna al gauw zwemmen.

Leven

Schildpadden wonen in water en op land.

Weetjes

  • Schildpadden komen uit eieren
  • Pas uitgekomen schildpadjes weten dat ze naar de zee moeten
  • Jonge schildpadjes kunnen de winterkou overleven en worden in het voorjaar weer actief
  • Schildpadden waren nog eerder dan dinosaurussen
  • Sommige zijn zo klein als een hand
  • Andere zijn wel drie meter lang en 1000 kilo zwaar (lederschildpad)
  • Sommige bijten ontzettend hard en kunnen dodelijk zijn (alligator schildpad)
  • de schildpad legt wel 100 eieren
  • Sommige reuze schildpadden kunnen je vinger of hand er afbijten